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La FDA arresta las principales marcas de comida para mascotas

La FDA arresta las principales marcas de comida para mascotas

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La regulación de la comida para mascotas en EE.UU. es un tema muy interesante y profundo con muchas complejidades que el dueño promedio de una mascota no conoce. Por ejemplo, ¿sabía usted que la Administración de Alimentos y Medicamentos (más comúnmente conocida como la FDA) es responsable de establecer y hacer cumplir las normas federales de alimentos para mascotas? La FDA regula principalmente las siguientes 4 áreas de la comida para mascotas –

  • Seguridad – asegurar que la comida para mascotas sea segura es la principal prioridad. Hemos visto muchos ejemplos recientes de retiros de comida para perros debido al alto nivel de vitamina D en la comida para perros. Hablaremos de esto más tarde. Efectivo – la comida para mascotas debe ser nutritiva y satisfacer las necesidades de la dieta de su mascota. Hay ciertos ingredientes y minerales que la comida para mascotas debe contener para ser una dieta completa. La comida para mascotas debe ser fabricada en un ambiente seguro y controlado para ayudar a la seguridad. La FDA tiene muchas regulaciones sobre el etiquetado de la comida para asegurar que no se miente a los consumidores sobre lo que alimentan a sus mascotas. Este es otro tema en el que nos sumergiremos más. Recientemente la FDA impuso multas masivas a los proveedores que venden ingredientes a Blue Buffalo debido a productos mal etiquetados, ¡incluyendo la mentira sobre su producto! Antes de entrar en detalles, veamos cuáles son los requisitos de etiquetado de los alimentos para mascotas. Los fabricantes de alimentos para mascotas a menudo quieren que sus alimentos suenen lo más apetitosos posible y quieren destacar los ingredientes clave de su alimento para tratar de atraer a los compradores. La marca de comida para mascotas Taste of the Wild le da a su comida para perros nombres imaginativos como “High Prairie Grain-Free” o “Southwest Canyon Grain-Free”. La mayoría de los alimentos para perros tienen nombres más sencillos como “Cordero y Venado” o “Receta de Pollo”. Resulta que hay regulaciones sobre el nombre de la comida para mascotas si quieres ponerle ingredientes. La FDA describe sus reglas de la siguiente manera –

    “La regla del “95%” se aplica a los productos que consisten principalmente en muy pocos ingredientes. Tienen nombres simples, como “Carne para perros” o “Comida para gatos de atún”. En estos ejemplos, al menos el 95% del producto debe ser el ingrediente nombrado (carne de vacuno o atún, respectivamente), sin contar el agua añadida para el procesamiento y los “condimentos”. Contando el agua añadida, el ingrediente mencionado debe comprender el 70% del producto. Dado que las listas de ingredientes deben declararse en el orden adecuado de predominio por peso, la “carne de vacuno” o el “atún” debe ser el primer ingrediente de la lista, seguido a menudo por el agua, y luego otros componentes como las vitaminas y los minerales. Si el nombre incluye una combinación de ingredientes, como “Chicken ‘n Liver Dog Food”, los dos ingredientes nombrados juntos deben comprender el 95% del peso total. El primer ingrediente nombrado en el nombre del producto debe ser el de mayor predominio en el producto. Por ejemplo, el producto no puede ser llamado “Langosta y Salmón para Gatos” si hay más salmón que langosta en el producto.”

    ¡Apuesto a que no sabías que el nombre de los alimentos para mascotas estaba tan altamente regulado! Ahora que tienes algunos antecedentes en cuanto a las normas, vamos a entrar en cómo Blue Buffalo se vio envuelto en un escándalo que puso sustitutos inferiores en sus alimentos para perros.

    Blue Buffalo Under Fire

    En 2014, Purina presentó demandas contra Blue Buffalo alegando que estaban usando publicidad falsa y etiquetando mal sus productos después de que un tercero probara la comida para perros Blue Buffalo. Las pruebas determinaron que los alimentos para perros Blue Buffalo incluían harina de subproductos de aves, granos y maíz. Todos los ingredientes que no estaban listados en la lista de ingredientes de la comida y rompieron las regulaciones de la FDA.

    Blue Buffalo inicialmente rechazó las afirmaciones, llamándolas “ciencia basura” y declarando que nunca usan tales ingredientes en sus alimentos para perros. Sin embargo, para el 2015 Blue Buffalo cambió de opinión cuando se dio cuenta de que uno de sus proveedores – Wilbur-Ellis – les había vendido harina de subproductos de aves de corral mientras afirmaba que era 100% harina de pollo! En lugar de poner harina de pollo en su comida para perros, Blue Buffalo estaba poniendo una mezcla de picos de pollo, patas, vísceras, plumas, y otras partes de basura en su comida para perros.

    Los consumidores demandan a Blue Buffalo

    Como resultado de esta falsa publicidad y de los productos mal etiquetados vendidos a los dueños de las mascotas, muchas demandas colectivas se hicieron realidad. Finalmente se consolidaron y Blue Buffalo terminó pagando 32 millones de dólares, lo que fue el mayor acuerdo de este tipo en la historia. Los participantes de la demanda recibieron hasta $760 en compensación.

    Después de que la demanda fue resuelta, Blue Buffalo ha decidido desde entonces intentar ser reembolsado por esos $32 millones del proveedor que les proporcionó la harina de subproductos avícolas mal etiquetados que aún está en curso.

    Cargos Criminales y Multas de la FDA

    La buena noticia para Blue Buffalo es que la FDA no presentó cargos en su contra. En su lugar, la FDA fue tras Wilbur-Ellis que proporcionó los ingredientes erróneos. En 2017, la compañía y un empleado fueron encontrados culpables de 8 cargos criminales de delito menor relacionados con la mala marca de sus ingredientes y “la introducción de alimentos adulterados en el comercio interestatal”.

    Al final se presentaron más de una docena de cargos contra todas las partes involucradas con más de 7 millones de dólares en multas. Alrededor de 6 millones de dólares de ese dinero fueron devueltos a Blue Buffalo como restitución.

    Otras acciones de la FDA sobre los niveles de exceso de vitamina D

    Otro caso reciente de acción de la FDA ha venido de varios alimentos para perros con niveles excesivos de vitamina D descubiertos a finales de 2018 y principios de 2019. En el momento de escribir esto es todavía una investigación en curso y la retirada puede ampliarse aún más.

    Aunque la vitamina D es una vitamina necesaria para los perros, demasiada de ella puede ser extremadamente dañina. La toxicidad de la vitamina D puede causar síntomas como vómitos, debilidad, depresión, sangre en el vómito, convulsiones, temblores musculares, dolor abdominal y más. Para detectar la toxicidad de la vitamina D, el veterinario tendría que analizar los niveles de sangre y heces. El tratamiento para esta enfermedad es muy intensivo. Requiere que el perro sea hospitalizado y se le administren fluidos intravenosos para ayudar a que el exceso de vitamina D salga del cuerpo. En casos extremos, podría incluso requerir una transfusión de sangre.

    La FDA es la agencia responsable de analizar los alimentos para perros que se ha informado que tienen estos problemas. También son responsables de emitir los retiros y alertar a los consumidores. No se ha anunciado ninguna acción legal en relación con estos niveles excesivos de vitamina D, pero es una posibilidad si la FDA encuentra que alguien ha violado la ley.

    ¿Qué deben hacer los dueños de mascotas?

    Frente a este tipo de escándalos, puede dejar a los dueños de mascotas con muchas preguntas sobre cómo alimentar a sus mascotas de manera segura. Cuando una compañía tan grande como Blue Buffalo tiene problemas, parece difícil confiar en alguien!

    Una opción para los que tienen tiempo y energía es hacer la comida de su mascota en casa con ingredientes que se compran en el super mercado. Alimentar a tus mascotas con comida de calidad humana donde controlas todos los ingredientes es una forma segura de hacerlo, y además es mucho más fresco que las croquetas. Si no tienes tiempo para hacer comida casera, una nueva y popular alternativa a la comida seca para perros es la entrega de comida fresca para perros. Estas compañías entregan comidas recién preparadas con ingredientes limitados directamente a su puerta, así que la hora de comer puede ser tan fácil como la comida seca.

    También recomendaría estar al día con las últimas retiradas de la FDA para asegurarse de que su marca de comida para mascotas no aparece en la lista y si lo hace, puede dejar de usar la comida de inmediato. También es una buena idea controlar el nivel de actividad de su mascota y sus heces, lo que puede ser una buena señal de alerta temprana de que algo podría estar mal en su dieta. Siempre consulte con su veterinario si le preocupa la salud de su mascota o la mejor manera de manejar su dieta.

    Biografía del autor: Kyle Holgate es un padre canino de dos grandes razas mixtas y escribe sobre todo lo relacionado con los perros en su sitio web Woof Whiskers.

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