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Cómo tratar la mielopatía degenerativa

Cómo tratar la mielopatía degenerativa

¿Le diagnosticaron a su perro una mielopatía degenerativa? Esto es lo que necesita saber.

Tener un perro diagnosticado con mielopatía degenerativa es desgarrador. La Mielopatía Degenerativa (o DM), como su contraparte humana, la ELA o la enfermedad de Lou Gehrig, es una enfermedad progresiva que seguirá empeorando y para la cual no hay cura. Como veterinario, he tenido que dar estas malas noticias a los padres de las mascotas. También he estado al otro lado de la mesa de exámenes cuando mi propio perro fue diagnosticado con DM.

Después del shock inicial de que tu mejor amigo y querido perro de la familia tiene una enfermedad terminal, los siguientes pasos son confusos y poco claros. La buena noticia es que la mielopatía degenerativa suele progresar lentamente. Hay algunos pasos que puede tomar para que su perro esté más cómodo durante el proceso. Incluso hay cosas que pueden prolongar su vida. Con las precauciones adecuadas, saboreará el tiempo que le queda a su perro y creará un ambiente en el que prosperará. La mielopatía degenerativa es una enfermedad de la médula espinal. Es genética, lo que significa que se hereda de los padres de su perro. Hay un análisis de sangre disponible y sus veterinarios pueden haber usado uno para ayudar a diagnosticar esta condición. Los análisis de sangre sólo pueden indicarnos si su perro es portador de los genes resultantes de sus síntomas. El hecho de que un perro lleve los genes de la mielopatía degenerativa no significa que vaya a presentar síntomas. Simplemente son portadores de la enfermedad. Desafortunadamente, esta enfermedad es una a la que los veterinarios se refieren como un diagnóstico de exclusión. Esto significa que no hay una prueba definitiva. Otras enfermedades deben ser descartadas antes de que podamos decir que el paciente tiene Mielopatía Degenerativa.

Si bien hay un gran número de perros que son portadores, hay tres razas que se ven más comúnmente afectadas por la forma clínica de DM. Los Pastores Alemanes, los Boxers y los Corgis Galeses son todos propensos a DM en números mayores que la población de perros promedio.

Entender los síntomas

Usualmente la primera cosa que un padre de mascota nota es alguna incoordinación o arrastre de patas. Estos ocurren durante las primeras etapas de la enfermedad y pueden comenzar muy poco. Puede oír las uñas de su mascota arrastrarse ocasionalmente como si caminara sobre el hormigón. A medida que la enfermedad progresa, estos signos seguirán empeorando. A medida que la falta de coordinación continúa evolucionando, su perro puede tener dificultades para caminar sobre superficies lisas. Puede necesitar ayuda para subir y bajar escaleras. Esto también puede llevar a un aumento de la probabilidad de traumatismos por caídas.

Cómo cambiará su perro

Eventualmente, un perro con DM será incapaz de usar sus patas traseras para apoyarse o para caminar. Muchos perros con Mielopatía Degenerativa pasan algún tiempo en una silla de ruedas o en un carro en las últimas etapas de su enfermedad. Incluso durante esta etapa, su perro puede parecer feliz y, de hecho, puede tener una excelente calidad de vida. Sin embargo, se requerirá un mayor esfuerzo de sus cuidadores para asegurar que se mantengan en buena salud. Aún así, a medida que la enfermedad continúa desarrollándose, pueden producirse más cambios preocupantes.

Muchos perros pierden la capacidad de orinar por sí mismos. En este caso, pueden necesitar que se les extraiga la vejiga, y son más propensos a desarrollar infecciones dolorosas del tracto urinario (UTI). Además, pueden perder su capacidad de controlar la defecación. Esto puede resultar en una situación complicada si se les permite moverse libremente por la casa. Eventualmente, una mascota con Mielopatía Degenerativa en etapa tardía puede perder la habilidad de usar sus patas delanteras y tener dificultad para respirar.

Es importante saber que no todos los perros cambiarán a la misma velocidad. Algunos perros se mueven rápidamente a través de las etapas, otros tardan meses o incluso años en mostrar una progresión severa. Muchas personas que han tenido un perro con Mielopatía Degenerativa describen un “escalón”. Esto es cuando su perro puede verse igual por un tiempo y luego empeorar de repente. Permanecerán en ese nivel de enfermedad durante meses antes de desarrollar otro síntoma. Muchas veces, los perros más pequeños viven más tiempo después del diagnóstico, pero a menudo es más fácil cuidar a un perro paralizado más pequeño que a uno más grande.

Tenga una conversación honesta con el veterinario de su perro

El veterinario de su mascota, o tal vez el equipo de veterinarios, probablemente ha tenido que pasar por el proceso de cuidar a un perro con Mielopatía Degenerativa antes. Lo más probable es que también hayan visto una amplia gama de respuestas de los dueños de las mascotas.

Es esencial para usted tener una conversación abierta, honesta, con ellos acerca de su capacidad para proveer a su perro.

Aunque algunos padres de mascotas no podrán invertir el tiempo y el dinero necesario para cuidar a un perro que no puede usar sus patas traseras, otros querrán hacer todo lo razonablemente posible para ayudar a su familiar a vivir la vida más larga posible. Debe esperar que su equipo veterinario entienda su perspectiva y sea respetuoso con sus deseos.

Muchas veces, un perro con Mielopatía Degenerativa termina viendo a varios veterinarios, incluyendo un médico general, un neurólogo veterinario y un veterinario especializado en terapia de rehabilitación o medicina deportiva. Es esencial tener una conversación franca con ellos sobre las expectativas razonables y las habilidades para cuidar de su mascota. Ellos pueden ayudar a proporcionar herramientas y trucos que hacen su vida más fácil y el tiempo restante de Fido más agradable.

La terapia de rehabilitación es importante

La rehabilitación o la terapia física y el ejercicio son las únicas cosas que se han demostrado científicamente para prolongar la vida de una mascota con Mielopatía Degenerativa. A medida que su enfermedad progresa, los perros perderán masa muscular y fuerza. Al desarrollar una rutina de terapia consistente y desafiante, puede ayudar a su perro a retener su músculo por más tiempo. Esta terapia probablemente incluirá visitas a un veterinario, a un técnico veterinario o a un fisioterapeuta humano, con entrenamiento especial en rehabilitación veterinaria. Ellos le ayudarán a desarrollar un plan que incluya ejercicios en su oficina y en su casa. Nadar y caminar en una cinta de correr acuática son frecuentemente parte de este plan de ejercicios y se completan en un centro de rehabilitación.

Ejercicios en casa

Estos pueden incluir:
Sit-to-stand
Down-to-stand
Trabajo con pelota de equilibrio
Trabajo con cono

El estiramiento también es esencial y se incorporará al plan. Los chequeos regulares con el terapeuta de su mascota asegurarán que sus ejercicios sigan siendo un reto, pero también se ajustarán en base a sus habilidades actuales. Su veterinario o terapeuta de rehabilitación también puede ayudarle a preparar a su perro para una silla de ruedas cuando llegue el momento de hacerlo.

Subir el juego de tracción de su mascota

Especialmente durante las primeras fases de la mielopatía degenerativa, su perro aprenderá a ajustar sus movimientos para compensar su pérdida de coordinación. Con frecuencia pueden deslizarse sobre superficies lisas, como azulejos y maderas duras, lo que puede resultar en más daños o traumas.

Hay varias herramientas que podemos usar para ayudarles a recuperar su equilibrio. Las opciones de botas de perro son abundantes y seguramente hay algunas que su perro tolerará. Busque botas con fondo grueso de goma y con parte superior flexible y suave que las haga más cómodas para usarlas por largos períodos de tiempo. Las botas también pueden prevenir el desgaste excesivo de las uñas de los pies, que es común en los perros que arrastran sus patas. Al usarlas, es importante quitárselas cuando el perro esté descansando o en habitaciones sin superficies lisas para que sus patas no desarrollen una infección.

Para periodos más cortos de tiempo, se usa una bota como un globo de goma, pero éstas son típicamente menos duraderas y no están pensadas para uso exterior. Otras opciones de tracción incluyen agarraderas que van alrededor de cada una de las uñas de los pies del perro y proporcionan una fricción no intrusiva. Por último, hay productos disponibles que proporcionan fricción pegando pequeñas partículas de goma en la parte inferior de las patas de su perro. Estos productos no deben ser tóxicos y deben ser reaplicados con frecuencia, pero son una opción para el uso en el hogar.

Prepare su casa

Para ayudar a su mascota a envejecer con gracia, hay varios pasos que podemos tomar para hacer nuestros hogares más cómodos y seguros para ellos. En primer lugar, proporcionarles superficies más suaves como alfombras y tapetes de ejercicio puede ayudarles a mantener su equilibrio. Puede que no necesiten una alfombra de habitación entera, pero los corredores e incluso las colchonetas de yoga pueden proporcionarles un camino definido para hacerlos más seguros de su equilibrio. Con el tiempo, es posible que tenga que limitar el acceso de su perro a las escaleras, ya que su falta de coordinación al subir o bajar puede provocar una caída desastrosa. Unas escaleras cortas pueden ayudar a su perro a mantener el acceso al sofá o a la cama sin riesgo de saltar.

Por último, considere el espacio de sus muebles si pretende adquirir una silla de ruedas para su perro. Estos dispositivos tienden a ser más anchos que su perro y pueden provocar algunos golpes y arañazos iniciales en su casa si sus pasillos son demasiado estrechos.

Calidad de Vida Entendida

Muchos padres de mascotas se preguntan si su perro será feliz viviendo con las formas más avanzadas de Mielopatía Degenerativa. Esta es una pregunta muy válida que depende totalmente de cada perro.

Vemos muchos perros que todavía aman la vida incluso cuando viven en una silla de ruedas o con un uso limitado de sus patas traseras. Estos perros todavía disfrutan de viajes a la playa, paseos por el vecindario o simplemente acurrucarse en el sofá con su familia. Eventualmente, llegará el momento en que tengamos que despedirnos de nuestro amigo de cuatro patas.

No hay un punto definitivo para tomar esta decisión; depende de ti como dueño. Hable abiertamente con su familia y su veterinario sobre la calidad de vida de su mascota. Sea abierto sobre las cosas que les gusta hacer y las cosas que luchan por hacer para ayudarle con su decisión. Hasta entonces, saboree los momentos que tiene con su perro, pase todo el tiempo que pueda haciendo las actividades que a ellos les gustan, y déles un abrazo de parte de todos nosotros.

>strong>About the Author
Danielle Churchill, DVM es un veterinario y director médico del Hospital de Animales de West Park en Westchase, FL. Se graduó de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Florida en 2010 y a través de una variedad de experiencias veterinarias, ha desarrollado un profundo conocimiento de una amplia gama de temas de salud animal. Tiene un interés particular en la odontología, la medicina interna y el cuidado progresivo de la calidad de vida, y es conocida entre sus colegas como una veterinaria reflexiva y cuidadosa.

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