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¿Cómo ven las diferentes culturas a los perros?

¿Cómo ven las diferentes culturas a los perros?

September 23, 2019//en Dog, Informativo/ por nomaspulgas

Los perros leales, cariñosos y abnegados son considerados como el mejor amigo del hombre. Han acompañado a la humanidad durante unos 20.000 a 40.000 años cuando fueron domesticados por primera vez. Pero antes de que se convirtieran en dos de las mascotas domésticas más ubicuas del mundo, estos compañeros caninos jugaron muchos papeles en la vida de las personas. Eran compañeros de caza, perros guardianes, compañeros, parias e incluso una fuente de alimento. Para entender cómo se ven los perros en todo el mundo, es importante volver a sus raíces.

Para entender cómo se ven los perros en todo el mundo, es importante volver a sus raíces.

La creación del perro y las diferentes razas

El perro comparte el mismo ancestro, un pequeño mamífero parecido a una comadreja que existió hace unos 60 millones de años, con chacales, lobos y zorros. Se cree que los amados compañeros caninos que la gente conoce hoy en día descienden del lobo gris. Los investigadores aún no han encontrado el momento exacto en que estos depredadores viciosos comenzaron a acompañar a los seres humanos y se conocen hoy como el mejor amigo del hombre.

Del lobo gris, más de 400 razas distintas de perro surgieron a través de la crianza de ciertas cualidades e instintos para servir a diferentes propósitos para la gente. Algunas de estas características evolucionaron para ayudar a los perros a sobrevivir, integrarse en los asentamientos humanos y “tener poder sobre los humanos”. Las 400 razas distintas están clasificadas en ocho grupos por el American Kennel Club. Estos grupos incluyen a los sabuesos, perros de trabajo, terrier, perros de pastoreo, grupos deportivos, no deportivos, juguetes y clases diversas.

Elegir la raza correcta, basada en el estilo de vida, recursos y espacio disponible en el hogar, es una consideración importante cuando se lleva a casa un perro de mascota. Después de miles de años de evolución y acondicionamiento, los perros han desarrollado características específicas de la raza que determinan su temperamento, niveles de energía, duración de la vida y adecuación a las personas y a su estilo de vida.

1. Perros en las culturas occidentales

En los países occidentales, como los Estados Unidos y el Reino Unido, los perros son populares animales de compañía de individuos y familias. Según una encuesta realizada a dueños de mascotas en 2006, más del 73 por ciento de los americanos dijeron que tenían un perro como mascota. Años más tarde, otra encuesta de propietarios de mascotas informa que hay 75,7 millones de perros de compañía en los Estados Unidos.

Aunque es menor que el número en los Estados Unidos, el número de perros de compañía en el Reino Unido no baja de los millones, una población estimada de 8,9 millones.

Muchas personas que tienen perros los consideran parte de la familia. En los hogares más cariñosos, los perros son tratados como niños, mimados con comida nutritiva de alta calidad, enviados a escuelas de perros, y mimados con golosinas y juguetes seguros y saludables.

La industria de las mascotas en muchos países occidentales es una industria multimillonaria. A lo largo de los años, los dueños de mascotas occidentales se han vuelto cada vez más entusiastas en proveer la mejor comida, regalos, juguetes y servicios para perros y otras mascotas.

Millennials, que está a punto de tener la mayor población de los Estados Unidos este año, es conocido por su gran amor por las mascotas, con más de un 73 por ciento de los que se han reportado como dueños de una mascota. Tanto es así que ellos, la generación empapada en préstamos estudiantiles y una desfavorable relación deuda/ingresos, hacen de sus mascotas una prioridad a la hora de elegir un hogar. Rechazarán un hogar aparentemente perfecto si no marcan todos los elementos de la lista de necesidades de sus mascotas, según una encuesta de Realtor.com. Muchos milenios y generaciones más jóvenes preferirían adoptar un perro u otras mascotas en lugar de tener bebés. El creciente costo de tener hijos, menos tiempo para dedicar a las tareas domésticas, y el cambio de opinión de la familia y los niños son algunas de las razones por las que la joven generación prefiere criar un perro que un niño.

2. Musulmanes y Perros

Pero antes de que los perros fueran considerados impuros, los registros históricos muestran que los musulmanes solían interactuar con los perros regularmente. Los relatos de la vida del Profeta Mahoma mostraban que rezaba en compañía de perros, y sus parientes y amigos también habían criado perros. Antes del Islam, estos compañeros caninos fueron representados con sus humanos en las piedras talladas del antiguo Egipto e Irak.

Los perros estaban presentes regularmente en los primeros días de los musulmanes. Fueron vistos vagando en armonía en la Mezquita del Profeta en Medina muchos años antes. Entre el milenio 700 y 1700, los perros jugaron un papel vital en la vida de los musulmanes. Vigilaban las propiedades, disuadían a los intrusos, mataban a las alimañas, arreaban a las ovejas y cabras, y se comían la basura de las ciudades.

Hace unos 200 años, la gente de muchas ciudades empezó a limpiar agresivamente la basura de sus zonas, creyendo que les traía enfermedades y muerte. Los humanos limpiaban su propia basura, así que los perros se volvieron prescindibles. Había poca basura en los territorios, y lo que quedaba era asaltado y comido por los perros. Esto llevó a la asociación de los perros a la basura, que sólo trajo peligro y enfermedades a las personas.

3. Perros en Asia Oriental

A diferencia de los musulmanes, los primeros chinos no encontraban a los perros impuros e inmundos. Alrededor del 1700 A.C. en el norte de China, la carne de perro era uno de los alimentos básicos de la gente. Alrededor del siglo VI, la práctica de comer carne de perro fue traída al sur por las tribus nómadas viajeras del norte.

La carne de perro se consideraba un alimento para los dioses y a menudo se usaba como ofrenda de sacrificio a las deidades. De hecho, el carácter chino para oferta contiene el carácter para “perro”.

Además de ser una fuente de alimento, los perros también jugaron varios papeles en la vida de los antiguos chinos. Los perros también eran compañeros, compañeros de caza y guardianes. Ayudaban a sus dueños a cazar y a vigilar la granja, y les hacían compañía. A menudo, los perros eran enterrados con sus dueños para acompañarlos en la otra vida.

En el siglo X, el surgimiento del budismo cambia gradualmente la práctica de comer carne de perro. Los budistas rechazaron la matanza de animales, especialmente del perro leal, fiel y desinteresado. Creían que devolver la lealtad de un perro comiéndolo traería mal karma al dueño.

Comer carne de perro también se convirtió en una declaración política en algún lugar de la historia china. Durante el gobierno de los manchúes en el siglo XVII, declararon que la práctica de comer perro era una barbaridad y la prohibieron. El Kuomintang o el Partido Popular Nacional Chino cocinaba y comía carne de perro antes de cada reunión como símbolo de protesta contra los manchúes. Hoy en día, comer carne de perro no es tan común y popular como lo era antes. Aunque “perro” sigue en el menú de unos 122 restaurantes de Pekín, más de 50 millones de perros están registrados como mascotas en la República, y la tendencia sigue creciendo un 15 por ciento cada año.

Aún así, el comer perro está profundamente arraigado en la cultura como se evidencia en un dicho popular chino, “Carne de dragón en el cielo, carne de perro en la tierra”. Probablemente tomará más años sacudir la deliciosa reputación de los perros en las mentes y paladares de muchos chinos

China continental continúa practicando el comer perros, pero Hong Kong ha prohibido por mucho tiempo la práctica desde 1957 mientras que Taiwán recientemente la prohibió en 2001.

Japón, la tierra del sushi, el ramen, los inventos extraños y la envidiable disciplina, es el quinto país del mundo con la mayor población de perros de compañía, con más de 12 millones. Se dice que la industria de las mascotas en Japón tiene un valor de 10 mil millones de dólares. Entre las muchas figuras caninas populares de la historia, Japón tiene el compañero canino más conocido, Hachiko.

Los perros y mascotas japoneses son mimados y consentidos mejor que los niños. Disfrutan de las vacaciones en los balnearios de aguas termales, los tratamientos regulares de spa, las clases de yoga, e incluso la ropa de diseño, como Chanel, Dior, Hermes y Gucci.

Mientras tanto, en la vecina Corea del Sur, la población se divide en dos bandos, uno que condena el comercio de carne de perro y el otro que defiende sus derechos a comer carne de perro. Justo en julio, el mayor mercado de carne de perro de Corea del Sur, el mercado de perros Gupo en Busan, fue cerrado y 80 perros fueron salvados después de que se llegara a un acuerdo entre las autoridades locales y los vendedores de encuentros de perros.

Comer carne de perro es una práctica centenaria en Corea del Sur. En los primeros días, los perros eran considerados animales de granja comestibles y superaban a la población de ganado. Más de 2,5 millones de perros en Corea del Sur se crían en granjas cada año, con un millón sacrificados y comidos. Sin embargo, los jóvenes coreanos están cambiando eso.

Como la nación se hizo más rica en los años 80 y la influencia occidental entró en el país, los jóvenes coreanos comenzaron a abogar en contra del comercio de carne de perro, pidiendo el cierre de la granja de perros en todo el país. Este año, han reducido con éxito el número de granjas de perros en el país, y en noviembre del año pasado, cerraron el mayor matadero de perros del país.

Ahora, el 70 por ciento de los surcoreanos desaprueba el consumo de carne de perro por diferentes razones. Alrededor del 43 por ciento dice que porque los perros son animales de compañía;
El 24 por ciento está preocupado por el trato y las prácticas inhumanas, y el 11 por ciento cree que es antihigiénico.

Cuando los jóvenes surcoreanos dejan de comer carne de perro, lo hacen para tener perros como animales de compañía. Al igual que los japoneses, la nueva generación de coreanos se está volviendo más aficionada a criar una mascota que a tener un hijo.

La propiedad de las mascotas creció hasta el 28 por ciento en 2018 desde el 18 por ciento en 2012. La industria relacionada con las mascotas valía 2.400 millones de dólares el año pasado y se estima que crecerá el doble de tamaño para el 2027.

Comparado con las sociedades occidentales, la mayoría de las sociedades asiáticas, con la excepción de unas pocas, apenas han empezado a ver a los perros como compañeros y miembros de la familia, pero el futuro parece prometedor para estas adorables y peludas criaturas no tan peludas.

Perro a través de las culturas

La cultura y las creencias afectan a cómo las diferentes personas perciben y se acercan a muchas cosas en el mundo. El tratamiento inhumano de perros y otros animales debe ser condenado, pero es importante considerar la historia, la religión y la cultura de la gente antes de juzgar sus puntos de vista e ideas y proclamarlas erróneas. Lo que una cultura alaba, otra puede vilipendiar.

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